Sectarian Strife: Fouad Chehab, the Man Who Built a State (3/4) | الفتنة الطّائفية: فؤاد شهاب، الرجل الذي بنى دولة

Written by SSH
Translated bt LRA

4.9
(28)

“We do not have politicians in Lebanon; we have traders in politics.” These words, now more apparent than ever, are President Fouad Chehab’s words describing Lebanon’s political class 60 years ago. Chehab, president Kamil Chamoun’s chief of staff, became president in the aftermath of the 1958 crisis and Chamoun’s resignation. Chehab’s principal objective was to maintain civil peace and avoid a new sectarian military confrontation.  Born into a modest family, the former president never accumulated wealth and died a simple man succeeded by a renowned reputation—Fouad Chehad, the man that built a state.

Building the State’s Institutions 

After his election, Chehab tasked Rachid Karami with forming an emergency government of four ministers. Well aware of Lebanon’s defective social contract, he decided to integrate the poorer strata of society in the state’s institutions by implementing moderate social welfare policies, such as social security.  To help develop the country economically, he engineered the Central Statistics Administration, the Ministry of Planning, and, more importantly, the Code of Money and Credit. The latter created Lebanon’s central Bank (Banque du Liban) and outlined its responsibilities. 

Transparency was at the core of Chehab’s mandate. He designed institutions, namely the Court of Accounts and the Central Inspection, to fight corruption and hold politicians accountable.

The Deuxième Bureau (Second Office)

Chehab’s presidency was not without controversies. During his mandate, the military intelligence, known as the ‘deuxième bureau,’ became influential in the political sphere. Historians such as William Harris claim that officers in the military intelligence used to manipulate the political elite’s members. 

Among Chehab’s fiercest opponents were Saeb Salam, Camille Chamoun, Raymond Eddé, and the Syrian Social-National Party (SSNP). The latter was accused of attempting a coup d’état against Chehab and the deuxième bureau in 1961. As a result, the party was outlawed, and many of its members jailed. The secret services were subsequently strengthened to prevent another coup attempt. It was widely claimed that military intelligence ensured that Edde and Chamoun would not be reelected to parliament in 1964. Refusing to circumvent the constitution, Chehab did not run for a second term that year. However, he selected Charles Helou to become his successor and ‘Chehabist’ heir. 

Helou’s initial term in office was known as the golden age of Lebanon. However, the collapse of Intra bank in 1966 and the 1967 Arab-Israeli war put Helou in an awkward position. He found himself in the middle of a feud between two political ideologies; the Arabist camp, led in parliament by Karami, and the pro-western camp, led by the Edde-Chamoun-Gemayel’s troika alliance. This struggle was a prelude to Lebanon’s 15 years of civil war.

.

.

.

“لا سياسيّون في لبنان، بل تجّار في السّياسة.” بهذه الكلمات الأكثر وضوحاً الأن من أي وقت مضى، وصف الرئيس فؤاد شهاب الفئة السّياسيّة في لبنان منذ ستّين عاماً. أصبح شهاب، بعدما كان رئيساً لأركان رئيس الجمهورية كميل شمعون، رئيساً للجمهورية بعد أحداث 1958 وبعد استقالة هذا الأخير. وكانت أهدافه الرئيسة هي الحفاظ على السّلام المدني وتجنّب أي مواجهة عسكريّة طائفيّة جديدة. وُلِدَ فؤاد شهاب في كنف عائلة متواضعة ولم يجمّع ثروة أبداً، ومات رجلاً بسيطاً تاركاً وراءه شهرة معروفة: فؤاد شهاب، الرجل الذي بنى دولة.

بناء مؤسسات الدولة

بعد انتخابه، كلّف شهاب رشيد كرامي لتشكيل حكومة طوارئ مؤلفة من أربعة وزراء. وكان على علم تام بعقد لبنان الإجتماعي المعيب، لذلك قرّر ضمّ الطبقات الفقيرة في مؤسسات الدولة من خلال تطبيق سياسة الرعاية الإجتماعية المعتدلة مثل الضمان الإجتماعي. ومن أجل مساعدة نمو البلد اقتصادياً، أنشأ شهاب إدارة الإحصاء المركزي ووزارة التخطيط، والأهم من ذلك، إقرار قانون المال والإئتمان الذي أنشأ مصرف لبنان وحدّد مسؤولياته. كانت الشّفافية جوهر ولاية شهاب، فصمّم مؤسسات، لا سيّما محكمة الحسابات والتفتيش المركزي بهدف مكافحة الفساد ومحاسبة السّياسيّين. 

المكتب الثاني

واجهت رئاسة شهاب خلافات كثيرة. فخلال ولايته، أصبحت المخابرات العسكرية المعروفة “بالمكتب الثاني” ذات تأثير في المجال السياسي. يدّعي المؤرخون كويليام هاريس أن الضّباط في المخابرات العسكريّة قد تلاعبوا ببعض أعمال أعضاء النخبة السّياسيّة.

 ومن معارضي شهاب الأكثر شراسة: صائب سلام، وكميل شمعون، وريمون إدّه، والحزب السّوري القومي الإجتماعي الذي اتُهِمَ بمحاولة انقلاب ضد شهاب والمكتب الثاني في 1961. وبالتالي، تم حظر الحزب وسُجِنَ العديد من أعضائه، وبعد ذلك، تم تعزيز أجهزة المخابرات لمنع محاولة إنقلاب أخرى. إدّعى الكثير أنّ المخابرات العسكريّة قد أكّدت وقتها أنّ إدّه وشمعون لن يعاد انتخابهما في دورة 1964. رفض شهاب التحايل على الدستور، لذلك لم يرشّح نفسه لفترة ولاية ثانية، بل اختار شارل حلو ليصبح خليفه ووريث “عهد شهاب”. 

عُرِفَت فترة ولاية حلو الأولى بالعصر الذهبي للبنان. ولكن بسبب انهيار بنك إنترا في 1966 والحرب العربية-الإسرائيلية في 1967، وُضِعَ الرئيس حلو في موقف حرج ووَجَدَ نفسه في وسط نزاع بين إيديولوجيتَين سياسيتَين: معسكر العرب بقيادة كرامي في البرلمان، ومعسكر مؤيد للغرب بقيادة التّحالف الثّلاثي المؤلّف من إدّه وشمعون وجميل. وكان ذلك تمهيداً للحرب الأهليّة التي اندلعت لاحقا في لبنان واستمرت 15 سنة.

How useful was this article?

Click on a star to rate it!

Average rating 4.9 / 5. Vote count: 28

No votes so far! Be the first to rate this article.

Instagram News

Follow Us

16,693FansLike
4,128FollowersFollow

Latest articles

The History of the Lebanese Sectarian Strife: The Tumultuous 70s (4/4) | تاريخ الصراع الطائفيّ اللبناني: السبعيناتُ المُضْطربِةُ

Since its independence, Lebanon has been a fragile state, built on a delicate equilibrium between an oligarchic sectarian elite. However, the 1970s...

The Aftermath of Ain El-Rammaneh: Solh, Gemayel and Hawi Clash |تداعيات عين الرمانة: مشادة الثلاثي الصلح-الجميل-حاوي

The Ain El Remeneh incident was followed by street battles and political deadlock. After a failed attempt by the Arab League Secretary-General...

Lebanese Banks: Mission Restructuring | البنوك اللّبنانية : إعادة الهيكلة

Lebanon's public debt is about $80 billion, and the country is on the verge of collapse. The way Lebanon runs its economy...